Stéphanie Chen réinvente la maroquinerie avec sa start-up Forum des Sacs

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Stephanie Chen1

Stéphanie Chen est co-fondatrice et dirigeante de la société Forum-des-sacs, une start-up en pleine croissance dans le domaine du e-commerce spécialisé en maroquinerie : sacs à main, petite maroquinerie et bagages. Avec un portefeuille de plus de 70 marques, Forum des Sacs propose des produits à destination de tous les publics et garantissons les prix les plus bas du marché. Le site évolue, et lance sa marketplace, avec pour ambition de devenir « le nouveau Amazon du sac à main » !

D’origine chinoise, les parents de Stéphanie Chen se sont lancés dans la maroquinerie quelques années après leur arrivée en France, en ouvrant une boutique de 20 m² dans un centre commercial à Bourges. Très jeune, Stéphanie Chen aide ses parents qui ne parlent pas très bien français dans la petite boutique. La vente de cette boutique et la crise du début des années 2000 ont permis à ses parents d’acquérir à un prix dérisoire une maroquinerie Sylvain Lefebvre au centre commercial « FORUM 20 » dans la région parisienne. Monsieur et Madame Chen demandent un nom à leur fille pour leur boutique : Forum des Sacs est née.

Monsieur et Madame Chen transforment cette boutique mono-marque en boutique multimarques : Lancaster, Eastpak, Delsey, ou encore Le Tanneur prennent place. Le succès est imminent car ils assurent un bon SAV, les clients leur font confiance et ils réparent gratuitement les sacs vendus au sein de leur boutique. Ils sont aidés aussi par la reprise de l’activité économique.

Le début des années 2000 marque aussi l’apparition d’Internet. Stéphanie Chen veut créer un site de vente en ligne pour la boutique, mais elle n’a que 15 ans. En 2003, elle investit son argent personnel dans un logiciel acheté chez Surcouf (99 euros) pour créer des boutiques en ligne mais c’est un échec car le logiciel ne marche pas.

En 2010, elle finit ses études à l’école de commerce Audencia de Nantes, et la famille Chen a d’ores et déjà ouvert d’autres boutiques dans de nouveaux centres commerciaux avec des loyers exorbitants. Cependant, les chiffres d’affaires et la rentabilité ne sont pas au rendez-vous. L’affaire familiale est en crise totale, notamment à cause de la crise économique amorcée en 2008 et puis de la concurrence sur Internet : les maroquineries connaissent un chiffre d’affaires en baisse totale. Il faut trouver une solution pour retrouver du chiffre d’affaire et réduire le stock qui coûte cher.

La boutique en ligne est en développement et est lancée fin 2012 avec très peu de moyens. Un an après, fin 2013, le site compte 100 000 visites. La crise continue et les maroquiniers sont lassés. Les fournisseurs deviennent contraignants et vendent eux-mêmes en ligne. Le marché en ligne est dominé par les géants qui y mettent les moyens, alors que les autres acteurs ne s’y retrouvent pas.

Les places de marché existantes demandent de plus en plus de moyens : frais mensuels, coûts par clics, fiches produits et photos professionnelles… Et puis, irez-vous systématiquement sur Amazon pour acheter une valise ou un sac ? Ainsi, depuis 2014, la marketplace Forum des Sacs est en plein développement, elle sera mise en ligne en février 2015. Cette place de marché permettra aux autres commerçants de vendre en ligne gratuitement et Forum des Sacs se rémunèrera sur les ventes. Les commerçants n’auront qu’à expédier leur colis, Forum des Sacs se chargera de tout le reste. L’avantage pour les clients, c’est de pouvoir trouver de meilleurs prix car tous les maroquiniers pourront vendre en ligne. Quant aux professionnels, Forum des Sacs leur permettra de regagner des parts de marché.